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Las mujeres flor - Smith Clark Ashton


Las mujeres-flor (The flower-women) es un relato de vampiros del escritor norteamericano Clark Ashton Smith, publicado en la edición de mayo de 1935 de la revista Weird Tales.
Las mujeres-flor explora una variante muy peculiar sobre los vampiros, especialmente sobre los vampiros femeninos. Clark Ashton Smith apela a una secuencia de imágenes poco afines a los vampiros victorianos, prefiere, en cambio, profundizar sobre el arquetipo demoníaco de lo femenino, siendo el vampirismo una expresión desmedida del temor a la mujer. Esta visión medular de las vampiresas se acerca muchísimo a los mitos griegos sobre diversas y espeluznantes mujeres-demonio, llámense Empusas, Arpías, Lamias, Erinias, Euménides, Furias, etc.

Las Islas Voladoras - Chejov Anton

-¡He terminado, caballeros! -dijo Mr. John Lund, joven miembro de la Real Sociedad Geográfica, mientras se desplomaba exhausto sobre un sillón. La sala de asambleas resonó con grandes aplausos y gritos de ¡bravo! Uno tras otro, los caballeros asistentes se dirigieron hacia John Lund y le estrecharon la mano. Como prueba de su asombro, diecisiete caballeros rompieron diecisiete sillas y torcieron ocho cuellos, pertenecientes a otros ocho caballeros, uno de los cuales era el capitán de La Catástrofe, un yate de 100,000 toneladas.

Las frías ecuaciones - Godwin Tom

En efecto, Las frías ecuaciones, publicada originalmente en la restiva Astounding en agosto de 1954, no dejó a nadie indiferente. Pese a lo dicho en cuanto a las virtudes de este cuento, Godwin no destacó nunca por su calidad literia, tampoco por su imaginación ni por nada que distinga su obra como algo escepcional, ni tan siquiera aceptable. De ahí que tan sólo se hayan traducido al castellano dos de sus creaciones: Las frías ecuaciones, incluida en varias recopilaciones de poco peso además de en Nueva Dimensión nº 87 y en el número 9 de la revista Gigamesh,  y la novela Prisión espacial,  cuyo nombre original es The Survivors, es la ampliación de Too Soon to Die, un relato que Godwin escribió en 1957, fue editada en nuesto país por Cénit en 1961. La novela no tiene mucho que comentar, se trata de una típica narración de aventuras con todo el imaginario que se solía incluir en este tipo de historias para adolescentes. Lo mejor que se puede decir de ella es que se lee con facilidad y, en momentos puntuales, resulta hasta entretenida.

Las cosmicómicas - Calvino Italo

En este libro se recogen, por primera vez, en un solo volumen, todas las cosmicómicas, relatos en los que Calvino, a partir de 1964, asumió el divertido deber de aligerar y hacer visibles los arduos conceptos de la ciencia contemporánea, llegando a crear un género más próximo a los mitos cosmogónicos que a la ciencia-ficción.

Las aventuras de Sherlock Holmes - Conan Doyle Arthur

Cuando sir Arthur Conan Doyle convirtió en personaje popular su Sherlock Colmes, el público incondicional, habituado a leer novelas por entregas en los periódicos y revistas, demandó vorazmente nuevas historias ingeniosas y divertidas. Su autor, que sin duda prefería el relato corto a la novela de gran extensión, publicó varias decenas de nuevos casos para lucir la perspicacia de su detective y entretener los mejores ratos de sus lectores fieles. En esta selección –traducida nuevamente por Alejandro Pareja- se incluyen las doce aventuras favoritas del propio Conan Doyle y las que fueron seleccionadas por la revista Baker Street Journal en 1959.

Las 4 estaciones 2 - Otoño e invierno - King Stephen

Cuatro historias ejemplares, cuatro parábolas sobre cómo el ciclo de las estaciones acosa los niveles más profundos e inquietantes de la mente humana. La primavera de su vida, a la que aspira un hombre añoso injustamente acusado de asesinato; el verano en el que un adolescente, que ha localizado a un viejo ex nazi al que cree poder dominar, comenzó a deslizarse hacia lo más sórdido de la corrupción moral; el otoño en el que unos muchachos, en un viaje casi iniciático para ver un cadáver, perdieron su visión inocente de la vida; el invierno en el que el relato de un nacimiento se convierte en símbolo del renacimiento de la dignidad.
Los relatos que forman este recopilatorio son:
- El otoño de la inocencia: El cuerpo.
- Cuentos de invierno: El método de respiración.

La Verdad sobre el caso del Señor Valdemar - Edgar Allan Poe

De ninguna manera me parece sorprendente que el extraordinario caso del señor Valdemar haya provocado tantas discusiones. Hubiera sido un milagro que ocurriera lo contrario, especialmente en tales circunstancias. Aunque todos los participantes deseábamos mantener el asunto alejado del público -al menos por el momento, o hasta que se nos ofrecieran nuevas oportunidades de investigación-, a pesar de nuestros esfuerzos no tardó en difundirse una versión tan espuria como exagerada que se convirtió en fuente de muchas desagradables tergiversaciones y, como es natural, de profunda incredulidad.

La última pregunta - Asimov Isaac

"La última pregunta se formuló exactamente, medio en broma medio en serio, el 21 de mayo de 2061. Fue en el momento en que salió a relucir la humanidad. La pregunta se planteó como resultado de una apuesta de cinco dólares tomándose unas copas. Ocurrió así..."
Así comienza el cuento “La última pregunta” de Isaac Asimov.

La tumba - Lovecraft H. P.

Al abordar las circunstancias que han provocado mi reclusión en este asilo para enfermos mentales, soy consciente de que mi actual situación provocará las lógicas reservas acerca de la autenticidad de mi relato. Es una desgracia que el común de la humanidad sea demasiado estrecha de miras para sopesar con calma e inteligencia ciertos fenómenos aislados que subyacen más allá de su experiencia común, y que son vistos y sentidos tan sólo por algunas personas psíquicamente sensibles. Los hombres de más amplio intelecto saben que no existe una verdadera distinción entre lo real y lo irreal; que todas las cosas aparecen tal como son tan sólo en virtud de los frágiles sentidos físicos y mentales mediante los que las percibimos; pero el prosaico materialismo de la mayoría tacha de locuras a los destellos de clarividencia que traspasan el vulgar velo del empirismo chabacano.

La taberna del gato negro - Mahfuz Naguib

Una colección de cuentos, ambientados en el mundo árabe actual, donde se abordan tanto problemas específicos de la sociedad islámica (la intolerancia religiosa, etc.) como del ser humano, pertenezca a la cultura que sea.

La sombra del desván - Lovecraft H. P.

La sombra en el ático (The shadow in the attic) es un relato de vampiros del escritor norteamericano H.P. Lovecraft. El cuento fue retomado por August Derleth en una de las tantas colaboraciones póstumas que involucran a ambos autores, y publicado en la colección de relatos de terror del 1964: Over the Edge.

La sombra del ático expone un caso de vampirismo tipicamente lovecraftiano: un casa habitada por un espíritu que busca tomar posesión de su nuevo habitante. Además de este vampiro energético, los muros de aquel viejo caserón también albergan la presencia de un Súcubo, una especie de vampiro sexual que asiste servicialmente los deseos de su difunto amo.

La ruina de Londres - Barr Robert

Confío en estar lo bastante agradecido porque se me haya hecho gracia de la vida hasta haber llegado a ver la época más brillante en la historia del mundo: mediados del siglo XX. Resultaría inútil que algún hombre menospreciase las enormes realizaciones de los cincuenta años últimos; y si me atrevo a llamar la atención acerca del hecho, ahora aparentemente olvidado, de que la gente del siglo XIX logró llevar a cabo muchas cosas notables, no se debe imaginar que pretendo con ello desestimar en medida alguna los inventos maravillosos de la era actual. Los hombres han tenido siempre cierta inclinación por considerar con cierta condescendencia a quienes vivieron cincuenta o cien años antes que ellos.

La Piedra Negra - Robert E. Howard

La piedra negra (The black stone) es un relato de terror del escritor norteamericano Robert E. Howard -autor de la saga de Conan, el Bárbaro-, publicado en la edición de noviembre de 1931 de la revista Weird Tales.

La piedra negra es uno de los grandes relatos del ciclo de Cthulhu, aunque de modo alguno se lo puede admitir como un elemento parasitario de Lovecraft. Robert E. Howard crea su propia visión sobre los Antiguos: seres de arquitecturas imposibles, demenciales, que royen en silencio las vísceras de la tierra o duermen en los tenebrosos abismos del océano, siempre aguardando.

La piedra negra también nos presenta al mítico poeta maldito Justin Geoffrey, y al apócrifo Unaussprechlichen Kulten -o El culto sin nombre, Libro Negro, etc-, del aún más apócrifo Friedrich von Junzt.

La Pianista. y Otras Historias - Jelinek Elfriede

“La pianista” cuenta la historia de Erika Kohut, una mujer madura que siempre ha vivido bajo la sombra de una madre posesiva y absorbente. En realidad, Erika es una pianista frustrada que ejerce de profesora de piano. Vencida por un fracaso que no es sino trasunto de una derrota mayor, la de escapar de un dominio indeseado, y presa en la telaraña de sus inhibiciones y de una perpetua y no siempre amable vigilancia, Erika ha aprendido a ser austera y severa.
Esta situación toma un curso muy diferente cuando conoce a un alumno que se enamora de ella. Entonces, a través de su frágil psicología, de su tortuosa inexperiencia de las relaciones humanas, comienzan a abrirse paso las fantasías acunadas y nunca dichas, en las que se mezclan dominio y subordinación, placer y sufrimiento.
Se incluyen es este libro, junto a “La pianista”, otras dos novelas de Jelinek: “Los excluídos” que relata la historia de un grupo de muchachos que, en la Austria post- bélica, se embarca en una violenta aventura que pone del revés los defectos de una sociedad empeñada en sepultar sus horrores y “Deseo”, que es una dura crítica contra la presunta placidez de la burguesía y su supuesta liberación sexual. Esta novela, que provocó un notable escándalo en su país, supone un prodigioso ejercicio narrativo tanto desde el punto de vista del estilo como del estructural. El lenguaje crudo y preciso y el elevado tono erótico de Deseo rompen con todas las convenciones de la llamada literatura femenina.

La perla - Mishima Yukio

Cuatro amigas de 43 años, celebran el cumpleaños de una quinta. La cumpleañera tiene un anillo con una perla, que al servir la torta se cae y se extravía con la decoración del pastel. Las otras cuatro amigas intentan solucionar el problema de la perla perdida, hacen varias cosas, algunas muy extrañas, para quedar bien con la cumpleañera, y que no tenga sospechas de ninguna de ellas.

La noche del tigre - Stephen King

Pub­li­ca­da en “The best hor­ror sto­ries from the Mag­azine of Fan­ta­sy and Sci­ence Fic­tion”, 1978, y más ade­lante en “More Tales of Un­known Hor­ror”, 1979, “The Year's Best Hor­ror Sto­ries”, 1979, y “Cham­ber of Hor­rors”, 1984
Pub­li­ca­do en es­pañol en: Ed­ito­ri­al Martínez Ro­ca. “Lo mejor del ter­ror con­tem­porá­neo. Hor­ror 5”, 1993

La noche de los feos - Benedetti Mario

Ambos somos feos. Ni siquiera vulgarmente feos. Ella tiene un pómulo hundido. Desde los ocho años, cuando le hicieron la operación. Mi asquerosa marca junto a la boca viene de una quemadura feroz, ocurrida a comienzos de mi adolescencia.

Tampoco puede decirse que tengamos ojos tiernos, esa suerte de faros de justificación por los que a veces los horribles consiguen arrimarse a la belleza. No, de ningún modo. Tanto los de ella como los míos son ojos de resentimiento, que sólo reflejan la poca o ninguna resignación con que enfrentamos nuestro infortunio. Quizá eso nos haya unido. Tal vez unido no sea la palabra más apropiada. Me refiero al odio implacable que cada uno de nosotros siente por su propio rostro.

La noche a través del espejo - Brown Fredric

Esta novela juega con la fantasía de una noche  con extraños acontecimientos.

"Fredric Brown es un autor para todos, excepto para los tristes (y aun así no sería una mala solución para su tristeza): graciosos, bromistas, chiflados, angustiados, sádicos, obscenos, viciosos, alcohólicos, soñadores, hastiados, estudiantes ingenuos y viejecitos de vuelta de todo, leed y releed a Fredric Brown, él os procurará una salida a las tensiones, un consuelo a vuestras inquietudes cotidianas y el apaciguamiento de muchos de vuestros fantasmas." Gérard Helfer

La nave blanca - Lovecraft H. P.

Soy Basil Elton, guardián del faro de Punta Norte, que mi padre y mi abuelo cuidaron antes que yo. Lejos de la costa, la torre gris del faro se alza sobre rocas hundidas y cubiertas de limo que emergen al bajar la marea y se vuelven invisibles cuando sube. Por delante de ese faro, pasan desde hace un siglo las naves majestuosas de los siete mares. En los tiempos de mi abuelo eran muchas; en los de mi padre, no tantas; hoy, son tan pocas que a veces me siento extrañamente solo, como si fuese el último hombre de nuestro planeta.

La música de Erich Zann - Lovecraft H. P.

La Música de Erich Zann (The Music of Erich Zann) es un relato fantástico del escritor norteamericano Howard Phillip Lovecraft, escrito en 1921 y publicado en 1922.

Es uno de los relatos más acabados de Lovecraft, aunque presumiblemente esto no se aplique al desarrollo de la historia, que es bastante brumoso. Todo en él es difuso, incluso su ubicación: una París que jamás se menciona, y algunas palabras (Auseil, por ejemplo) que no existen en el idioma francés.