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A history of cuban counter-revolution - Moore Michael


84 Charing cross road - Hanf Helene

Hay algunos libros por los que no pasa el tiempo y cada vez que volvemos a ellos es como la primera vez. A mí me suele pasar mucho, porque yo soy de leer y releer. Con este libro en concreto me pasa eso. Lo he leído, releído, regalado, recomendado y siempre me quedo con una grata sensación. Se trata de un pequeño librito, una delicia de apenas ciento veintiocho páginas, 84, Charing Cross Road, de Helene Hanff.
‘84, Charing Cross Road’ no es exactamente una novela, sino una colección de cartas de la propia autora. En Octubre de 1949 en Nueva York, Helene Hanff escribió una carta a la librería Marks & Co., situada en el número 84 de Charing Cross Road, solicitándoles un libro. La carta será contestada por Frank Doel, librero de la casa, que tendrá que vérselas y deseárselas para encontrar los libros que le exige Helene desde Nueva York. La correspondencia continuará durante veinte años, durante los cuales vemos a diferentes personajes entrar y salir del escenario.
Un canto a la amistad y al amor por los libros, una reivindicación del trabajo del librero, una constatación de las penurias económicas de la Inglaterra de la posguerra y del poder emergente de Estados Unidos. Una pequeña joya, en fin, que como ya os he dicho, no me canso de releer, recomendar y regalar.

Los protagonistas de ’84, Charing Cross Road’ son Helene Hanff, una joven escritora desconocida que escribe guiones para televisión y malvive en un pisito de Nueva York; Frank Doel, librero inglés, educado y puntilloso, casado en segundas nupcias con Nora, y padre de dos hijas. Pero no sólo ellos corretean por estas páginas. También están el resto de empleados de Marks & Co. Cecily, Megan, Bill, y otros, que se mantendrán en un discreto segundo plano hasta que Hanff comience a mandarles paquetes con comida a sabiendas de la penosa situación que sufre Inglaterra. Ahí será cuando tomen las riendas, y casi a escondidas de Frank Doel, comenzarán a escribir cartas de agradecimiento a Helene Hanff. Me resulta especialmente entrañable el personaje de Nora, la esposa de Doel, que vivirá la relación epistolar durante veinte años con una mezcla de celos y pudor.